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¿Cómo escribir en la web? Guillermo Franco

mayo 31, 2010

‘Cómo escribir para la Web’, es un libro electrónico escrito por el periodista colombiano Guillermo Franco que se puede descargar gratuitamente en formato PDF.

Este libro lo publica el Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas, en Austin.

Este libro presenta aportes originales y bibliografía de apoyo para el proceso de escritura Web, y los lleva al terreno de la práctica mediante la inclusión de ejemplos. El documento busca ser el punto de partida para la discusión y construcción de manuales de redacción online, con los aportes de todos los periodistas de la región.

En la introducción del libro Franco escribe: “En la búsqueda de información sobre este tema en la Web, libros y entrevistas que realizamos, nos encontramos con todo tipo de visiones, pero privilegiamos aquellas que estaban respaldadas por investigaciones. Al revisar el documento en su conjunto, dos nombres adquieren relevancia (por el número de veces que son citados): Poynter Institute y Jakob Nielsen. Este manual es un homenaje a los dos, pero en especial a este último, una referencia obligada en temas de usabilidad e Internet, que comparte su conocimiento generosamente desde su sitio. Es una invitación para que incluso sus detractores lo conozcan antes de tratar de controvertirlo”.

Cómo escribir para la web, nos ofrece un estudio profundo sobre las tendencias de escribir para la web. Inicia con estudios originales y profundos sobre las tendencias en el consumo de la información en la web desde 1994 hasta 2007.

Este libro pretende ser un aporte a la discusión sobre cómo escribir para la web, pero fundamentado en estudios serios que permitan fundamentar las teorías y manuales realizados para comprender las tendencias de la escritura para la web y la forma en que se consume el contenido por los usuarios.

Descubre los resultados de los estudios realizados, la importancia de la pirámide invertida en la web y sus derivados. Patrones de lectura en la pantalla, Usabilidad del texto, cómo romper con las uniformidad del texto, los formatos de distribución de la información, blog, microblogging y muchos más temas divididos en 6 capítulos y 220 páginas.

Guillermo Franco vertebra su libro en seis capítulos:

  1. Comportamiento del usuario: lo que dicen las investigaciones
  2. Incorporación del concepto ‘usabilidad’ para definir la calidad de un texto en el ambiente Web
  3. ¡Use la pirámide invertida
  4. Construya la pirámide
  5. Rompa la uniformidad del texto
  6. Textos en otros formatos y plataformas

Las ideas básicas del libro serian muy variadas e interesantes. Siguiendo el patrón de muchos manuales norteamericanos de redacción de los últimos años, este libro, netamente práctico, pretende mostrar las técnicas básicas de la redacción de noticias para en internet. Para eso, toma como punto de partida los estudios de usabilidad de sitios web (capítulo 2). Con esos fundamentos, el autor destaca la vigencia en internet de la veterana pirámide invertida y propone modos para aprovecharla en las publicaciones digitales (cap.3).

Más adelante, Guillermo Franco propone una alternativa a esa pirámide invertida tradicional, mediante lo que denomina la “pirámide invertida horizontal” (cap.4). Con una clara similitud de este formato supuestamente novedoso con la “pirámide tumbadadescrita en su día por el profesor Joao Canavilhas, en su libro digital Webnoticia: Propuesta de modelo periodístico para la WWW. Dada esta semejanza entre ambos modelos, habría sido deseable que Franco relacionara su propuesta con la del portugués Canavilhas, o que, al menos, la citara en la bibliografía. Sin embargo, el manual de Franco se limita a reseñar casi exclusivamente referencias de libros e investigaciones estadounidenses.
Tras las propuestas estructurales, los últimos capítulos del manual se dedican a ofrecer orientaciones estilísticas. Estos consejos distan poco de las normas de redacción propuestas tradicionalmente para la escritura de noticias, tanto en medios impresos como digitales, pues el autor invita una vez más a expresarse con concisión, orden y claridad. Las reglas de toda la vida, en suma. Si acaso, en esta parte final aparecen algunas orientaciones algo más específicas sobre el uso de colores, la inserción de enlaces y la fragmentación de los párrafos, con el objeto de generar textos más ligeros y legibles para la Web.

El manual concluye con una somera descripción de algunos formatos adoptados en los últimos años por los cibermedios, como los blogs y microblogs. Añade asimismo un epílogo, con un elenco de modalidades prototípicas de entradas de noticias, con versiones comparadas para medios impresos y digitales.

Algunas de las recomendaciones más importantes para escribir correctamente en la web serian:

  • Estructurar el texto para una consulta rápida: la web por sus características capta la atención de manera breve. Muchos visitantes ojean los titulares y los enlaces más que leer todo el texto, por lo que hay que presentar sólo la información que es importante y situar el contenido principal en las primeras líneas de cada página.
  • Organizar la información jerárquicamente, destacar las palabras esenciales, utilizar enlaces hipertextuales a otras páginas, listas con puntos, etc. facilita la lectura.
  • Lo más importante al principio: se puede comparar la estructura de un sitio web a una pirámide o a las ramas de un árbol. La información principal se debe situar en las páginas iniciales y colocar enlaces a otras internas para los que estén interesados en obtener contenidos más detallados.
  • Así mismo, se ha de escribir en la primera frase de cada párrafo la idea básica a comunicar y no mantener a los lectores en suspenso ya que pueden perder el interés antes de llegar a lo que se quiere comunicar.
  • Ser preciso y conciso: la baja resolución de las pantallas hace difícil leer en ellas y la velocidad de lectura es un 25% más lenta que sobre papel. Esto significa que la escritura debe ser lo más precisa y ajustada posible. La idea es expresar el mensaje lo más rápido posible, por que no se dispone de mucho tiempo. Es aconsejable reducir al menos un 50% el contenido que procede de un medio impreso.
  • Ser objetivo en lugar de persuasivo: un uso efectivo del lenguaje persuasivo y provocativo funciona bien en la publicidad impresa o televisiva pero en un sitio web distrae a la gente, no inspira confianza y puede perjudicar la credibilidad.
  • Párrafos y oraciones cortas: los párrafos de texto en la web deben ser breves y con un sólo mensaje y las frases deben ser cortas. Brevedad no sólo en palabras sino también en el total de detalles. Los párrafos largos de texto hacen difícil su lectura en la pantalla, y lo más probable es que se vayan los lectores.
  • Ofrecer enlaces a otras páginas para satisfacer las necesidades de una amplia variedad de audiencias: proveer de información mediante enlaces para las personas que requieren o desean más información sobre lo escrito. Si la web es hipertexto, hay que aprovecharlo en beneficio de nuestra audiencia. Además, ofrecer enlaces de calidad es una muestra de confianza en la propia calidad de los contenidos de nuestra web.

En conclusión, el manual virtual “Cómo escribir para la Web” obra del periodista colombiano Guillermo Franco intenta ser una herramienta de uso diario debido en otras cosa a que explora el proceso de escritura para la web utilizando ejemplos.