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“Herramientas digitales para periodistas” Sandra Crucianelli

mayo 31, 2010

El libro electrónico “Herramientas digitales para periodistas” escrito por la periodista argentina Sandra Crucianelli, disponible de forma gratuita y publicado por Knight Center for Journalism in the Americas.

Hay que destacar que el libro “Herramientas Digitales para Periodistas” es un buen manual para periodistas y estudiantes. Para  Sandra Crucianelli “las herramientas digitales son tan importantes para los periodistas de nuestro tiempo, como las bibliotecas y los archivos fueron – y siguen siendo – para los periodistas de otros tiempos”.

Esta guía dirigida a ayudar a los periodistas en el uso de herramientas digitales para su trabajo diario, puede descargarse en formato PDF de forma gratuita y consta de 187 páginas y su peso es de 8,50 Mb.

Se trata de un manual que “puede ayudar a cualquier periodista interesado en descubrir cómo las tecnologías digitales, en general, e Internet, en particular, pueden ayudarlo en su trabajo cotidiano. Se trata de un verdadero mapa de ruta que, seguramente, ayudará a muchos colegas en América Latina a cruzar los sinuosos caminos de Internet…”, escribió en su prólogo el director del citado centro,  Rosental Calmon (profesor de la Universidad de Texas en Austin, donde ocupa una cátedra de periodismo y UNESCO de la Comunicación), en ella nos presenta a la autora de libro como persona, nos muestra  su trayectoria profesional y nos presenta el libro como  ‘Herramientas Digitales para Periodistas’ no es un libro teórico o presuntuoso sobre los efectos de la Revolución Digital, sino un manual práctico, que puede ayudar a cualquier periodista interesado en descubrir cómo las tecnologías digitales, en general, e Internet, en particular, pueden ayudarlo en su trabajo cotidiano.

El libro está dividido en nueve capítulos:

  1. Searching, con herramientas y tips para la búsqueda de información en internet, desde Google a e-books libres de descarga, documentos oficiales, buscadores visuales y otros.
  2. Marcadores sociales, sitios donde se comparten y categorizan enlaces, como Delicious, Digg o Menéame.
  1. Documentos oficiales y acceso a bases de datos.
  2.  Redes sociales y sindicación web, para el uso de sitios como Facebook y Twitter o la suscripción vía RSS a actualizaciones de blogs, periódicos u otros sitios web.
  3.  Números en la Sala de Redacción, con herramientas para manejar datos numéricos, desde fechas a unidades, coordenadas, volumen, banca.
  4. Herramientas específicas para la creación de blogs, libros, PDF, alojar documentos, envío de archivos pesados, traductores.
  1.  La web semántica, sobre categorización y relación de información.
  2. Visualización de datos, como georreferenciación, mapas y gráficos.
  3. Nuevos medios, del periodismo ciudadano, competencias profesionales e hiperlocalización.

Las nuevas herramientas digitales han abierto un nuevo camino a periodistas de todo el mundo y han impactado profundamente la forma de contar noticias. Para quienes ejercen el periodismo, los programas informáticos que se usan a diario y la gran cantidad de recursos en línea a nuestra disposición constituyen soportes indispensables del método de trabajo que se deben conocer y dominar, ya que, de su aprovechamiento, puede depender buena parte de la calidad de su trabajo.

En nuestros días, hay una enorme brecha entre el periodista que domina estas herramientas y aquel que no lo hace. Este libro tiene como meta ayudar a los periodistas en la búsqueda de información, pero también a procesar los datos encontrados.

El libro incluye, por ejemplo, capítulos sobre cómo acceder a bases de datos y documentos oficiales utilizando redes sociales como Facebook y Twitter, y cómo aprovechar herramientas específicas, tales como videoconferencias, galerías de fotos y blogs.

Las herramientas digitales para periodistas más importantes serían:

Blogs: Un blog es una página Web desarrollada mediante el uso de un CMS, donde el contenido se orienta cronológicamente en forma de post o entrada. Además  permite agregar comentarios de los lectores, produciéndose así una retroalimentación.

Los blogs pueden competir con una Web profesional, pues las herramientas que poseen (estadísticas, inserción de imágenes, sonidos y video) aumentan la calidad de sus contenidos. Y mediante el uso adecuado de palabras claves o tags pueden lograr una mejoría en el posicionamiento de búsqueda. Herramientas recomendadas: Blogger y WordPress.

Un lector de fuentes RSS: Acceder de forma centralizada a las novedades publicadas por medios informativos y blogs, así como monitorizar resultados de búsquedas son algunas de las funciones más útiles de un lector de feeds. Herramienta recomendada: Google Reader.

Los wikis son páginas web desarrolladas bajo el sistema CMS. Los Wikis puede ser producido entre varias personas y su administración es de fácil uso. Es una herramienta ideal para los investigadores que se encuentran en diferentes lugares y que comparten la misma información.

Además es conocida por ser la primera herramienta de colaboración en Internet y que a diferencia de los Blogs, los documentos de los Wikis no necesariamente tienen que estar ordenados de manera cronológica.

Un ejemplo muy conocido es la enciclopedia más grande de información llamada Wikipedia, donde miles de usuarios redactan y colaboran sobre temas diversos

Los microblogs combinan algunas de las características de los blogs, la velocidad de la mensajería instantánea y el poder de las redes sociales. Pueden utilizarse para monitorizar noticias de última hora, identificar expertos, descubrir tendencias, recibir feedback de los usuarios y hacer más transparentes los procesos de la redacción.

Herramientas recomendadas: Twitter con el cliente de escritorio/móvil: TweetDeck.

Un gestor de imágenes: Los servicios de alojamiento y edición de imágenes en línea facilitan las tareas relacionadas con la gestión de fotografías al independizarlas de la redacción: desde cualquier ordenador conectado a la red o desde un móvil pueden editarse y subirse fotografías de un modo ágil e intuitivo. Herramienta recomendada: Flickr. 

 – Un gestor de documentos compartidos: Editar, compartir y publicar documentos de texto, hojas de cálculo y presentaciones con independencia de los programas de productividad que tenga instalados la máquina en la que se está redactando y facilitar el trabajo en colaboración a distancia, hacen que estas aplicaciones sean recursos de gran valor para las tareas periodísticas. Herramienta recomendada: Google Docs

Un gestor de marcadores: Los servicios de marcadores sociales (social bookmarking) permiten alojar, anotar y compartir enlaces. Pueden utilizarse para recoger referencias durante una investigación y para compartir recursos de interés con la redacción y con los lectores. Herramienta recomendada: Delicious. 

Presencia en redes sociales: Acercar el medio a los usuarios, escuchar sugerencias, facilitar la difusión viral de los propios contenidos y construir comunidad con la audiencia, son algunas de las funciones que están cumpliendo las páginas de medios de comunicación (y secciones) en las redes sociales. Herramientas recomendadas: Facebook y Linkedin.

¿Cómo escribir en la web? Guillermo Franco

mayo 31, 2010

‘Cómo escribir para la Web’, es un libro electrónico escrito por el periodista colombiano Guillermo Franco que se puede descargar gratuitamente en formato PDF.

Este libro lo publica el Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas, en Austin.

Este libro presenta aportes originales y bibliografía de apoyo para el proceso de escritura Web, y los lleva al terreno de la práctica mediante la inclusión de ejemplos. El documento busca ser el punto de partida para la discusión y construcción de manuales de redacción online, con los aportes de todos los periodistas de la región.

En la introducción del libro Franco escribe: “En la búsqueda de información sobre este tema en la Web, libros y entrevistas que realizamos, nos encontramos con todo tipo de visiones, pero privilegiamos aquellas que estaban respaldadas por investigaciones. Al revisar el documento en su conjunto, dos nombres adquieren relevancia (por el número de veces que son citados): Poynter Institute y Jakob Nielsen. Este manual es un homenaje a los dos, pero en especial a este último, una referencia obligada en temas de usabilidad e Internet, que comparte su conocimiento generosamente desde su sitio. Es una invitación para que incluso sus detractores lo conozcan antes de tratar de controvertirlo”.

Cómo escribir para la web, nos ofrece un estudio profundo sobre las tendencias de escribir para la web. Inicia con estudios originales y profundos sobre las tendencias en el consumo de la información en la web desde 1994 hasta 2007.

Este libro pretende ser un aporte a la discusión sobre cómo escribir para la web, pero fundamentado en estudios serios que permitan fundamentar las teorías y manuales realizados para comprender las tendencias de la escritura para la web y la forma en que se consume el contenido por los usuarios.

Descubre los resultados de los estudios realizados, la importancia de la pirámide invertida en la web y sus derivados. Patrones de lectura en la pantalla, Usabilidad del texto, cómo romper con las uniformidad del texto, los formatos de distribución de la información, blog, microblogging y muchos más temas divididos en 6 capítulos y 220 páginas.

Guillermo Franco vertebra su libro en seis capítulos:

  1. Comportamiento del usuario: lo que dicen las investigaciones
  2. Incorporación del concepto ‘usabilidad’ para definir la calidad de un texto en el ambiente Web
  3. ¡Use la pirámide invertida
  4. Construya la pirámide
  5. Rompa la uniformidad del texto
  6. Textos en otros formatos y plataformas

Las ideas básicas del libro serian muy variadas e interesantes. Siguiendo el patrón de muchos manuales norteamericanos de redacción de los últimos años, este libro, netamente práctico, pretende mostrar las técnicas básicas de la redacción de noticias para en internet. Para eso, toma como punto de partida los estudios de usabilidad de sitios web (capítulo 2). Con esos fundamentos, el autor destaca la vigencia en internet de la veterana pirámide invertida y propone modos para aprovecharla en las publicaciones digitales (cap.3).

Más adelante, Guillermo Franco propone una alternativa a esa pirámide invertida tradicional, mediante lo que denomina la “pirámide invertida horizontal” (cap.4). Con una clara similitud de este formato supuestamente novedoso con la “pirámide tumbadadescrita en su día por el profesor Joao Canavilhas, en su libro digital Webnoticia: Propuesta de modelo periodístico para la WWW. Dada esta semejanza entre ambos modelos, habría sido deseable que Franco relacionara su propuesta con la del portugués Canavilhas, o que, al menos, la citara en la bibliografía. Sin embargo, el manual de Franco se limita a reseñar casi exclusivamente referencias de libros e investigaciones estadounidenses.
Tras las propuestas estructurales, los últimos capítulos del manual se dedican a ofrecer orientaciones estilísticas. Estos consejos distan poco de las normas de redacción propuestas tradicionalmente para la escritura de noticias, tanto en medios impresos como digitales, pues el autor invita una vez más a expresarse con concisión, orden y claridad. Las reglas de toda la vida, en suma. Si acaso, en esta parte final aparecen algunas orientaciones algo más específicas sobre el uso de colores, la inserción de enlaces y la fragmentación de los párrafos, con el objeto de generar textos más ligeros y legibles para la Web.

El manual concluye con una somera descripción de algunos formatos adoptados en los últimos años por los cibermedios, como los blogs y microblogs. Añade asimismo un epílogo, con un elenco de modalidades prototípicas de entradas de noticias, con versiones comparadas para medios impresos y digitales.

Algunas de las recomendaciones más importantes para escribir correctamente en la web serian:

  • Estructurar el texto para una consulta rápida: la web por sus características capta la atención de manera breve. Muchos visitantes ojean los titulares y los enlaces más que leer todo el texto, por lo que hay que presentar sólo la información que es importante y situar el contenido principal en las primeras líneas de cada página.
  • Organizar la información jerárquicamente, destacar las palabras esenciales, utilizar enlaces hipertextuales a otras páginas, listas con puntos, etc. facilita la lectura.
  • Lo más importante al principio: se puede comparar la estructura de un sitio web a una pirámide o a las ramas de un árbol. La información principal se debe situar en las páginas iniciales y colocar enlaces a otras internas para los que estén interesados en obtener contenidos más detallados.
  • Así mismo, se ha de escribir en la primera frase de cada párrafo la idea básica a comunicar y no mantener a los lectores en suspenso ya que pueden perder el interés antes de llegar a lo que se quiere comunicar.
  • Ser preciso y conciso: la baja resolución de las pantallas hace difícil leer en ellas y la velocidad de lectura es un 25% más lenta que sobre papel. Esto significa que la escritura debe ser lo más precisa y ajustada posible. La idea es expresar el mensaje lo más rápido posible, por que no se dispone de mucho tiempo. Es aconsejable reducir al menos un 50% el contenido que procede de un medio impreso.
  • Ser objetivo en lugar de persuasivo: un uso efectivo del lenguaje persuasivo y provocativo funciona bien en la publicidad impresa o televisiva pero en un sitio web distrae a la gente, no inspira confianza y puede perjudicar la credibilidad.
  • Párrafos y oraciones cortas: los párrafos de texto en la web deben ser breves y con un sólo mensaje y las frases deben ser cortas. Brevedad no sólo en palabras sino también en el total de detalles. Los párrafos largos de texto hacen difícil su lectura en la pantalla, y lo más probable es que se vayan los lectores.
  • Ofrecer enlaces a otras páginas para satisfacer las necesidades de una amplia variedad de audiencias: proveer de información mediante enlaces para las personas que requieren o desean más información sobre lo escrito. Si la web es hipertexto, hay que aprovecharlo en beneficio de nuestra audiencia. Además, ofrecer enlaces de calidad es una muestra de confianza en la propia calidad de los contenidos de nuestra web.

En conclusión, el manual virtual “Cómo escribir para la Web” obra del periodista colombiano Guillermo Franco intenta ser una herramienta de uso diario debido en otras cosa a que explora el proceso de escritura para la web utilizando ejemplos.

El cierre de Rocky Mountains News.

mayo 31, 2010

 

Es un minidocumental sobre Rocky Mountain News, el diario más antiguo de Denver. El cuál se convirtió en otra víctima más de la crisis financiera. A tan solo 55 días de cumplir 150 años, el periódico imprimió su última edición.

Matthew Roberts, editor multimedia de Rocky preparo este video de despedida con entrevistas a ex empleados y ciudadanos de Denver.

 El Rocky Mountain News era un periódico matutino estadounidense publicado de lunes a sábado. Con formato tabloide, en Denver (Colorado). Pero, se convirtió en uno de los diarios norteamericanos más golpeados por la crisis mundial. Arrastrando pérdidas por más de 16 millones de dólares. Por eso, sus propietarios (la empresa Scripps) decidieron ponerlo en venta. Nadie se interesó en comprar el periódico y tuvieron que cerrar sus puertas y apagar sus imprentas.

Este periódico salió por última vez a la calle el 27 de febrero de 2009.

Las cifras más importantes de este periódico son:

–          Ventas: 200.000 ejemplares diarios y los domingos cerca de 600.000.

–          Visitas a su página web: 2.000.000 visitantes.

–          Deuda: 130 millones de dólares y 16 millones de pérdidas en 2008.

Pero el diario Rocky Mountain News de Colorado no era un periódico cualquiera. Lo atestiguan los premios que recibió en su larga historia. Fueron galardonados con cuatro premios Pulitzer, más que la mayoría de los diarios norteamericanos. Su sección de deportes fue nominada como una de las diez mejores de EE.UU. Su sección de negocios fue citada por la Sociedad de Editores y Periodistas de Negocios de América como una de las mejores del país. Y su equipo de fotógrafos está regularmente listado entre los mejores de la nación.

La crisis de los medios de comunicación ha sido global, como lo atestigua Rosario G. Gómez en su artículo del diario el País, del 31 de Mayo de 2010. Esta periodista destaca que a lo largo de una década, los periódicos de la Unión Europea han perdido 12 millones de ejemplares. En 1998 circulaban 80,8 millones de copias, y 10 años más tarde la difusión había bajado a 68,8 millones en la UE de los Quince. Además de ventas, los diarios han perdido ingresos. Una virulenta crisis publicitaria ha agravado la salud de una industria con 200 años a sus espaldas. Los últimos dos han sido especialmente dramáticos, y España no ha sido ajena a la tragedia. En 2008, los beneficios después de impuestos de los diarios españoles alcanzaron los 11,9 millones de euros, un 95% menos que el año anterior (232,9 millones). Pese a todo, la prensa se lee más que nunca. Aunque de otra manera.

Las ediciones en Internet (mayoritariamente de acceso gratuito) han atraído a millones de lectores, pero estos nuevos usuarios, instalados en la cultura de la gratuidad, apenas han tenido repercusión en los ingresos.

En el quiosco electrónico los periodistas deberán desarrollar al menos cinco formatos: alertas, artículos, podcast, videorreportajes y noticias en redes sociales. A pesar del auge de las redes sociales, los blogs, el llamado periodismo ciudadano y el aluvión de sitios que se autodeclaran “informativos”, parece difícil que vayan a desplazar a los diarios online. A no ser que se piense que el periodismo es una afición y no un oficio.

El periodista Francisco Amaral, coautor del estudio, recuerda que la prensa escrita es el principal proveedor de información. Ha alimentado a la radio y a la televisión y ahora hace lo propio con Internet. “Los blogs no investigan, y tampoco el periodismo ciudadano. Son herramientas útiles, sobre todo por su cercanía, pero no son periodismo”.

En conclusión, la crisis mundial está acelerando el largo proceso de deterioro que ha tenido el negocio de la prensa escrita en el mundo. Por eso, los grandes periódicos tienen que reformular estrategias, disminuir costos, ser rentables en medio de la tormenta y ser competitivos frente a otros medios como Internet. Lo que va a traer como consecuencia principal el cierre de los periódicos que no estén en condiciones de adaptarse a las nuevas perspectivas. Lo que le ha sucedido al periódico Rocky Mountain News.